Hoe omgaan met stilzwijgers in je organisatie?

Ze zijn het meest dodelijke wapen dat iedere doorwinterde leider tegen zich gericht kan krijgen:  stilzwijgers.

Stilzwijgers: dodelijk voor iedere leider.

Je doet je uiterste best, je staat midden tussen je mensen, je beklimt die zeepkist één keer per week, je legt die hand op de schouder, haalt je ene target na het andere, doet het per-fect en je krijgt er je welverdiende erkenning en steun voor. Dan, zo heeft mij de ervaring althans geleerd, dan is er altijd nog die ene groep van medewerkers waarmee je ernstig rekening moet houden: de stilzwijgers binnen je organisatie.

Zij zijn de zeer  beperkte minderheid binnen de muren van je onderneming met de meest gevaarlijke opstelling: letterlijk niets zeggend, afwachtend, afhoudend en een obstinaat afwezig. De ideale voedingsbodem voor achterdocht en een zeer brede onderstroom van ongeschreven ongenoegens en niet te duiden geruchten.

Hoe ga je met deze mensen om? Ik heb er mij meerdere keren over bezonnen en uiteindelijk is dit voor mij de beste strategie gebleken:

  1. Duiden. Localiseer als één van de eerste stappen zo snel mogelijk na je aanstelling deze groep, duid deze groep voor jezelf, weet wat je doelgroep is, heb de namen altijd in je binnenzak of binnen handbereik.
  2. Involveer. Wat je ook doet, zorg onder alle omstandigheden dat jij hén uitvergroot en niet zij jou. Involveer hen dus ruimhartig in alles wat je doet – overdrijf nog net niet, maar maak je podium voldoende breed en groot. Zorg dat je involveer-actie voldoende zichtbaarheid krijgt – want hun houding zal zeer vermoedelijk nog steeds afhoudend zijn en dat loopt op deze manier in de kijker, maar dan ten voordele van jezelf. Nu wordt immers zichtbaar dat je het probeert, tot meerdere keren toe.
  3. Confronteer. Eenmaal de groep van stilzwijgers gelocaliseerd, geduid en zichtbaar gemaakt, ga over tot een planmatige confrontatie: houd hen een spiegel voor, maak duidelijk dat hun opstelling niet alleen destructieve gevolgen kan hebben voor je organisatie, maar ook voor henzelf. Houd hen voor dat je de drie belangrijkste redenen voor stilzwijgen (“het is mijn zaak niet”, “het valt allemaal wel mee” en “hier verandert toch nooit iets” kent en dat deze wel degelijk kunnen en zullen worden aangepakt door jou als leider.

Hulp nodig? Wij zijn er voor je.

3 Reacties

  1. Mary says:

    Hoi Peter,
    Geweldige weblog entry in de toch al goede reeks! Zo hou je de leiderschapsissues leesbaar en te behappen.

    Meteen na lezing van het verhaal schoten mij een aantal gedachten te binnen. Die wil ik graag delen want ik ben niet zo’n stilzwijger.

    1. dit is een zeer pro-actieve houding, bijna ‘een aanval als beste verdediging’ c.q. van een hoog testosterongehalte
    2. sommige mensen kunnen heel veelzeggend niets zeggen maar hebben zeker iets te melden waar je wat aan hebt en anderen hebben nu eenmaal tijd nodig om zaken tot zich te laten doordringen,
    3. deze acties moeten niet achtereenvolgend ingezet maar parallel anders wordt als een kunstje gezien.
    4. In het geheel moet worden opgenomen dat 1 op 1 gesprek waarin je geweldloos probeert te communiceren en kunt achterhalen waarom de stilzwijger, stilzwijgt.

    Verder zou ik de opsomming
    A: Aanwijzen,
    B: Betrekken en
    C: Confronteren, noemen.

    Involveer komt afstandelijk over en ik heb natuurlijk iets met de letter volgorde, vanwege ‘abc-tje’ en ABC-thinkBIG 😉

    FWIW

  2. Christa Wouda says:

    Hi Peter,

    Je weblog spreekt mij aan omdat ik zelf eerder te maken heb gehad met zo’n stilzwijger. Ze was de laatste van zo’n beetje 20 man/vrouw van een afdeling waarmee ik een gesprek wilde ivm onze reorganisatie. Graag onderhield ik het contact op persoonlijke wijze alleen deze ‘ene’ dame was daar duidelijk niet van gediend. Ik heb haar toen vooral geprobeerd op vriendelijke wijze te benaderen. Dat werkte vooral averechts.
    Op een gegeven moment komt er z’n moment waarop je ziet dat je er niet uit gaat komen. Dat moment heet voor mij ‘keuze’s’ maken. Ik heb haar gevraagd een keuze te maken. Ze begreep gelijk heel goed wat ik bedoelde. Nog voordat we over konden stappen tot gerechtelijke stappen had ze zelf (gelukkig) een andere baan gevonden. Prima oplossing voor z’n moment alleen niet voor haar zelf. Ze heeft haar ‘probleem’ meegenomen naar haar nieuwe werkgever. Ik ben nog altijd erg benieuwd hoe het haar daarna is vergaan.

    Confronteer past goed in de opsomming en ook involveer. Dat laatste is voor mij een nieuwe. Als ik haar indertijd had uitvergroot dan keek ze altijd bijzonder chagrijnig. Daarnaast deed ze ook geregeld liever niet mee met de groep, graag hing ze achterover tijdens vergaderingen en had ze allerlei redenen om vooral achter haar bureau te blijven zitten. Het is gedrag wat je niet wilt en kunt tolereren.
    Door te involveren had ik haar gedrag en houding in die tijd beter en sneller in de kijker kunnen spelen. Goede tip. Dank je wel.

    Hartelijke groet, Christa Wouda

  3. Marja Ruijterman says:

    Ha Peter,

    Mooi stuk en erg nodig. Er zijn altijd stilzwijgers en vaak vinden ze het doodeng zich te profileren en zijn bang iets geks te zeggen. Dan maar liever je mond houden. Ken het zelf van vroeger. In vergaderingen met mensen die makkelijk hun mond roerden was ik bang om af te gaan. Toen ik aan mezelf had gewerkt en mezelf als gelijkwaardig begon te zien was het afgelopen met de stilte. Ik kan me herinneren toen ik ongeveer achttien was dat een vrouw met me sprak die me heel serieus nam. Ik voelde me ter plekke groeien. Ze was oprecht geïnteresseerd in mijn mening en liet op geen enkele manier blijken dat ik minder zou zijn. Vele, vele jaren later zag ik haar terug. We zaten naast elkaar in een trainers vergadering bij de politie.
    Nu doe ik dat ook. Als mensen zich minderwaardig voelen praat ik met ze alsof ik dat niet zie en neem ze totaal serieus. Ik praat op een gelijkwaardige manier en dan zie ik mensen groeien en de zwijgers worden praters.

Laat een reactie achter bij Mary Reactie annuleren

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

What is 7 + 3 ?
Please leave these two fields as-is:
IMPORTANT! To be able to proceed, you need to solve the following simple math (so we know that you are a human) :-)